Awards and citations:


1997: Le Prix du Champagne Lanson Noble Cuvée Award for investigations into Champagne for the Millennium investment scams

2001: Le Prix Champagne Lanson Ivory Award for investdrinks.org

2011: Vindic d'Or MMXI – 'Meilleur blog anti-1855'

2011: Robert M. Parker, Jnr: ‘This blogger...’:

2012: Born Digital Wine Awards: No Pay No Jay – best investigative wine story

2012: International Wine Challenge – Personality of the Year Award




Tuesday, 26 July 2016

Loire: Some forthcoming dates for your diary – Sancerre, Giennois, Saumur-Champigny





Les Grappes Nouvelles à Verdigny
Dimanche 31 juillet a lieu la célèbre fête des "Grappes Nouvelles" à Verdigny. Au programme de cette journée : spectacle "Un tour du monde en chansons", courses de chèvres et intronisations des nouveaux membres de la confrérie des Chevaliers du Cep. La journée se termine par un dîner et un bal à partir de 20h.
Spectacle à partir de 16h - Gratuit
Informations au 02.48.79.33.08 

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Foire aux Vins des Coteaux du Giennois
Dimanche 31 juillet
se déroule à Bonny sur Loire
la célèbre Foire aux Vins des Coteaux du Giennois. Durant la journée les vignerons vous feront découvrir leur appellation. Des dégustations des produits du terroir par des producteurs locaux et diverses animations pour petits et grands (éveils oenologiques, intronisations,...) seront également au programme. Entrée gratuite

Informations auprès de l'office de tourisme de Bonny-sur-Loire au 02 38 31 57 71 





Grandes Tablées du Saumur-Champigny Bretonne les 3 et 4 août 2016
Pour sa 17ème édition, après la Grande Bretagne, les vignerons du Saumur Champigny vont faire flotter le drapeau Breton place de la république à Saumur les les 3 et 4 août prochains. Non, les traditionnelle Grandes Tablées du Saumur Champigny ne ressembleront pas aux banquets des BD d'Astérix qui ponctuent chaque épisode. Ici, les poissons ne voleront pas entre les convives et les bardes auront été sélectionnés avec le plus grand soin. Même si finalement dans l'esprit, on n'en sera pas très loin.

Depuis 17 ans, 6 000 repas en cœur de ville
6 000 repas, 3 000 convives à chacune des deux soirées et 2 000 flâneurs ! La recette est efficace. Chaque été, Saumur se transforme en grand restaurant à ciel ouvert où la bonne humeur et la fête sont de rigueur. Une immense tablée est dressée au coeur de la ville, autour des produits du terroir et du Saumur Champigny, en compagnie des vignerons de l’appellation. Cette année encore, ce sont plus de 2km de tables qui seront installées devant l’hôtel de ville.

Un joyeux bazar
Les convives viennent de loin pour participer aux Grandes Tablées du Saumur Champigny . Ils sont parfois surpris du joyeux bazar dans les files d'attentes. Il n'y a pas de services à tables et celles-ci ne sont pas réservées. Tout le monde est à la même enseigne et c'est parfois par l'entraide que se nouent les amitiés d'un soir d'été.

De la gastronomie bretonne avec produits d'ici et là...
Chaque année, les vignerons de l'AOC Saumur-Champigny convie un hôte Après les Belges pour l'édition 2014, les citoyens d'Elisabeth II en 2015, place aux voisins de Bretagne grands amateurs de Saumur Champigny. Au menu, ce ne sera pas « galette saucisse » mais un menu inspiré et interprété de l'histoire Bretonne. Les recettes traditionnelles Bretonnes seront revisitées avec les produits locaux, d'ici et de la bas. Comme chaque année, les cuisiniers attendent avec impatience le verdict.
La présentation des groupes

Captain Panda
Captain Panda c'est un sémillant MC porté par une rythmique béton et des cuivres acérés. Convoquant hip hop, afro-beat, funk, et nourris autant au Wu-Tang qu'à Fela Kuti, ces 7 musiciens délivrent un show qui fait bouger les têtes et valser les étiquettes. Sorti de la rue comme leurs références, le Panda Crew a électrifié ses instruments pour faire vrombir les subs et claquer les snares, n'enviant rien aux meilleurs beatmakers, l'énergie punk-rock des Beastie en plus... Après la sortie d'un premier EP qui lui a permis d'explorer ses penchants électriques, Captain Panda est prêt à venir transformer toute salle en véritable zoo indoor ! Get the bamboo munchies !

Les Yeux d'la Tête
Fidèles à leur devise de liberté Les Yeux d'la Tête osent tout : les mots, les musiques, les voyages. Forts de plus 400 concerts dans 10 pays, ces bêtes de scène vous invitent à la danse et vous offrent à chaque concert un spectacle unique. Portée par six talentueux et généreux multi-instrumentistes, leur musique mêle la poésie à l’énergie du rock, aux chaleurs des sonorités balkaniques, au groove du hip-hop. Une aventure, une fête, une folie à vivre et à partager sans modération ! De Paris à Budapest en passant par Berlin, la musique des Yeux d'la Tête sonne comme un échange, une rencontre, une douce folie sans limite. Entre chansons dancefloor et ballades envoutantes, « qu'importe le flacon pourvu qu'on aie l'ivresse… ».

La Guinche du Faune
La Guinche du Faune, c'est avant tout de la chanson festive et du trad Québecois ! La Guinche du Faune, c'est un groupe de chansons françaises dans lequel vous retrouverez des sonorités Québecoises et Irlandaises, des textes drôles, touchant, engagés qui parlent d'amour, de vin, de sexe ,de voyage, de marins, etc... Mais également des chansons qui donnent envie d'écouter et surtout de danser. Le groupe est composé de Florent à l'accordéon, bouzouki et chœurs, de Fred au violon, tin whistle et chœurs, de Yoran aux percussions, batterie et chant, de Pierre à la contrebasse et chant... et d'un nouveau guitariste.

L'Herbe Folle
L’Herbe Folle est un joyeux quartet, oscillant entre chanson et rock, acoustique et électrique. Ce sont quatre auteurs compositeurs, tous multi-instrumentistes et chanteurs, connus pour leurs prestations scéniques et remarquables. Ils trouvent leur inspiration dans les musiques du monde, dans le rock, dans le jazz, et créent une musique métisse, un melting-pot, aux textes bien écrits et poétiques. Virtuoses discrets autant que bateleurs fous, farceurs adeptes de la gaudriole autant que vigies attentives les as de ce carré ont trouvé la potion magique : leur concert est un heureux mélange de musiques de tous horizons pour une fête sans limite.

Celkilt

« …alors l’Alchimiste rassembla l’Air, l’Eau, la Terre et le Feu autour de la Muse. Il leur transmit l’énergie du rock et la fougue des jigs Irlandaises, leur donna violon, batterie, basse, guitare et cornemuse puis leur dit : « Vous-vous incarnerez, vous vivrez, vous jouerez et vous connaitrez le pouvoir du Kilt ». Il en fut ainsi et ainsi naquit Celkilt, au service d’une musique festive, positive et énergique. L’Alchimiste contempla l’immensité de son Œuvre et se dit : « Ça déchire », puis il s’en alla boire une Guinness au pub ». Tout ! L’Alchimiste vous dit tout sur vos musiciens en kilt préférés : Rem’s Macground, Drik Macwater, Titou Macfire, Loïc Macwind et Ana Macfive.

Et le menu
Terrine bretonne et salade de haricots blancs, feuilleté sarrasin, pomme et andouille, fromage de chèvre et far breton aux myrtilles. Et toujours, Saumur Champigny à discrétion.


 

Monday, 25 July 2016

2016 Tour de France – Griepel wins sprint - Froome joins the greats


André Griepel won the sprint in Paris, so he finally got a stage win in the 2016 edition. This is now back to back victories in Paris as Griepel won here last year. He has now ridden six TDFs and won at least a stage in each edition. Griepel now has 11 TDF stage victories – two more than Marcel Kittel. This makes him the second most successful current sprinter in the TDF after Mark Cavendish and his 30 wins. Griepel is now 34, which underlines that sprinters can continue to win well into their 30s.
 
Peter Sagan come very close to taking the victory yesterday with a late surge but needed a few more metres. You have to wonder whether if Sagan hadn't done all that work for Romain Kreuzinger on Saturday's final Alpine stage whether he wouldn't have won this sprint. Just shows how phenomenally strong Sagan is!

Marcel Kittel, my pick for yesterday's winner, had mechanical problems and curiously without a team mate to pace him back into the pack spent too much energy in returning to have any left for the sprint. He finished in 61st position. Still I did pick Griepel for second spot.    

With just one stage win – Limoges – this will have been a disappointing TDF for Kittel having missed last year due to injury. This appears to suggest that Etixx-Quickstep might be a graveyard for successful sprinters. Cav won only three TDF stages in his three seasons with with Omega Pharma–Quick-Step (now Etixx-Quickstep). Still impressive, especially as he crashed out of the 2014 TDF on Stage 1, but way down on his previous results. Kittel won four stages in both 2013 and 2014, so just one in 2016 due to the Cav's renaissance will hurt. Still at 28 he has time on his side.


Many congratulations to Chris Froome on winning his third Tour de France and joining the greats, who have won three TDFs or more. He joins five times winners Jacques Anquetil Bernard Hinault, Miguel Indurain and Eddy Merckx plus Lucien Bobet, Greg Lemond and Philippe Thys, who also won three editions.   

Of the GC contenders Froome was clearly the most aggressive taking the most risks as demonstrated by his descent of the Peyresoudre to take Yellow. In Sky, of course, Froome had a superb and very focused team.  

Apart from a brief try on the Ventoux Nairo Quintana's challenge never materialised. The exciting young rider of 2013, who attacked in the Pyrénées and on the Ventoux, now appears to be a distant memory. Sky's strength appeared to intimidate the other contenders and only Romain Bardet, Dan Martin, Bauke Mollema, Alejandro Valverde and Adam Yates made attacks. Unfortunately Yates's attack off the Col d'Aspin was nullified by the collapsing Flamme Rouge banner. This was the stage that Steve Cummings took with a typically, fine solo ride. It was good to see Bardet's brave attack  on Stage 19 bring him second place on the podium. Will he be able to test Froome more fully in 2017?

Other Jerseys
Congratulations to Peter Sagan on winning the Green Jersey by a mile for the 5th time. He also took two stage victories. In his second TDF Adam Yates impressed winning the White Jersey as the best young rider, while Rafa Majka took the Polka Dot climbers' jersey for the second time. 

Cav's Renaissance 
It was great to see Mark Cavendish back to best winning four stages including Stage 1 so getting the Yellow Jersey for the first time. He now has an amazing 30 TDF stage wins only four behind that of the great Eddy Merckx. Although nothing is even given in the Tour it must now be possible that Cav at 31 years old can match or even eclipse Eddy's record. 

In 24 year-old Dan McLay we have a new promising sprinter. He was placed in the 10 top on three stages in this year's Tour.      

UK's progression since 2007 
The 2007 Tour de France started in London with the Prologue. It was the first Tour that a young sprinter called Mark Cavendish rode. After a couple of top 10 placings and two crashes, Mark pulled out on Stage 8. Although there was a growing interest in cycling and the Tour attracted good crowds, no British rider had come close to winning the Tour and Barry Hoban held the stage wins total with 8.   


Who would have thought that nine years on that Mark Cavendish would have racked up 30 TDF stage wins and have won the Green Jersey in 2011, that British riders would have won four of the last five Tours – 2012 (Bradley Wiggins), 2013, 2015 and 2016 (all Chris Froome), and that Adam Yates would be the first UK rider to win the White Jersey. Remarkable!   



Sunday, 24 July 2016

Ion Izaguirre wins in Morzine, Chris Froome on cusp of 3rd TDF victory



A brave ride by Ion Izaguirre in horribly wet conditions won him his first Tour de France stage win. The day's exciting racing came from the breakaway as the GC contenders rode conservatively in the very wet, slippery conditions keen to conserve their positions rather than taking any risks.

There was an exciting duel on the Col de Joux Plane involving Izaguirre, Jarlinson Pantano, Vincenzo Nibali and Julian Alaphilippe. When Izaguirre, Nibali and Pantano crested the summit together I thought Nibali would be the fastest on the descent but he was cautious, perhaps affected by his crash on the descent yesterday. Instead Izaguirre descended brilliantly and finished a comfortable 19 seconds ahead of Pantano with Nibali a distant third.

Earlier in the stage Romain Kreuziger, who had managed to get into the big breakaway group, became for a while the virtual second on the road. He was assisted by a long, herculean pull by his team mate Peter Sagan until Sagan inevitably blew up on the third mountain climb of the day. Nevertheless it was another impressive show of strength by Sagan. We will have to see whether he will pay for this in today's likely sprint finish in Paris. Kreuziger moved himself up to 10th pushing Mollema out of the top 10. 

     

Chris Froome finished safely in Morzine after a careful descent shepherded by his team down the last dangerous slopes. He faced no serious attacks and providing he finishes today's short stage into Paris will have won his third Tour de France. He joins the select band of three time winners – Louison Bobet, Greg LeMond and Philippe Thys, while Jacques Anquetil, Bernard Hinault, Miguel Induráin and Eddy Merckx won the Tour five times. 

Apart from Kreuziger moving into the top 10, the only other change saw Joaquin Rodriguez Oliver move into 7th place with a successful late attack on the Col de Joux Plane. He replaced Fabio Aru, who blew up horribly on the lower slopes of the Col, finishing 17'38 behind Izaguirre and more than 13 minutes Froome and the other GC riders. Ironically his Astana team had been setting a fierce pace to control Kreuziger and perhaps set up Aru for an attack.  

Stage 21: Chantilly to Paris Champs-Élysées 113 kms       




Much of this stage will be a celebratory procession until the centre of Paris is reached when the racing will start with eight circuits of the Champs-Élysées to finish in a likely bunch sprint. I am going for a win by Marcel Kittel with André Griepel second.